And here is the sunspot forecast…

Astronomers have been monitoring sunspot numbers since 1700 and using them as an indicator of solar cycles since 1913. Today we know that peaks in sunspot numbers have an important influence on the Earth, increasing the amount of drag on satellites and contributing to telecoms and and power outages. Accurate forecasts of sunspot activity could help mitigate against these effects.

Ali Kilcik at Akdeniz University in Turkey and an international group of buddies have used a variety of techniques to analyse the data going back to the 1700s and use it to make predictions about the forthcoming maximum solar cycle 24, which we entered earlier this year.

Is prior performance a good guide to the future? It certainly hasn’t been in the past. Predicting the number of sunspots at the solar max has been notorioulsy unreliable.

That hasn’t stopped Kilcik and co sticking their necks out. They say solar cycle 24 will peak in December 2012 with 89 sunspots, a relatively small number considering that cycle 23 peaked with 170 or so in 2000.

Guess we’ll have to wait and see.

Ref: arxiv.org/abs/0811.1708: Nonlinear Prediction of Solar Cycle 24

One Response to “And here is the sunspot forecast…”

  1. [...] Cyclus 24 begintBehaalde resultaten uit het verleden bieden geen garanties voor de toekomst. Die wijsheid is de afgelopen maanden met de kredietcrisis nogal sterk bewaarheid en toch hebben sterrenkundige Ali Kilcik en z’n collegae van de Akdeniz Universiteit in Turkije er lak aan. Zij hebben namelijk op basis van de resultaten van de zonnevlekkencycli, die vanaf 1700 geregistreerd worden, een voorspelling gedaan voor de pas gestartte nieuwe cyclus, de 24e om precies te zijn. In het verleden heeft men vaker geprobeerd maxima van cycli te voorspellen, maar die bleken meestal erg bezijden de waarheid te liggen. We hebben het over de hoeveelheid zonnevlekken die te zien zal zijn, een hoeveelheid die maat is voor de activiteit van de zon. Hoe meer vlekken, des te actiever de zon, simpel. En hoe luidt de voorspelling van Kilcik en consorten? Het maximum zal rond december 2012 optreden en er zullen dan 89 zonnevlekken te zien zijn. Is dat veel? Nee, valt mee. Cyclus 23 kende op het hoogtepunt in 2000 zo’n 170 vlekken. Kortom, over vier jaar weten we of Kilcik gelijk heeft. Even geduld mensen. Bron: arXiv blog. [...]